det är en ny upplevelse för fler och fler oskulder: står i en arbetslöshetslinje eller går online för att kräva arbetslöshetsförmåner.

Statens arbetslöshet i December var 5,2 procent, upp från 3,2 procent ett år tidigare.,

inför en plötslig inkomstförlust vänder många av de nyligen arbetslösa till Virginia Employment Commission, som administrerar Statens arbetslöshetsförsäkringsprogram som erbjuder veckovisa betalningar till kvalificerade individer. Mer än 347,000-personer lämnade in arbetslöshetsförsäkringskrav förra året, upp 33 procent från 2007.

men att navigera i systemet kan vara en utmaning.

”uppriktigt sagt är det en utländsk process för många människor”, säger Bill Walton, chef för kommissionens Mechanicsville employment center.,

här är några grundläggande tips:

är jag berättigad till arbetslöshetsersättning?

det beror på hur du blev arbetslös.

om du är arbetslös utan eget fel är det troligt att du kommer att vara berättigad till förmåner. Människor som är en del av en massavbrott bör kvalificera sig.

om du fick sparken betyder det inte att du inte är berättigad. En förhörsombud ska genomföra en utredning och besluta om förmåner ska beviljas.

”vissa arbetsgivare kommer att försöka undvika att betala arbetslöshet”, säger David D. Schein, president och General counsel för Claremont Management Group Inc., mänskliga resurser konsultföretag i Midlothian. Arbetsgivarnas arbetslöshetsskattesatser baseras på förmåner som betalas ut till tidigare anställda.

se till att du har bevis tillgängliga för en utfrågning, sade han. ”Om de har några dokument som stöder deras fall måste de skicka det till arbetsförmedlaren”, säger Schein, som också är en besökande fakultetsmedlem vid University of Richmonds Robins School of Business.

till exempel, om du fick sparken för att vara sjuk men har en doktors anteckning, lämna det med kommissionen.,

Du kan också vara berättigad till arbetslöshetsförmåner om du slutar ett jobb, men återigen kommer beslutet att fattas av en förhörsombud.

men om du slutar att vara egenföretagare, till exempel att starta ett företag, eller att gå med i en make i en annan ort, kommer du inte att vara berättigad till förmåner, sade Walton.

hur beräknas fördelarna?

hur mycket pengar du får och hur länge beror på dina intäkter under en basperiod.

basperioden är de fyra första av de fem sista kalenderkvartalen före det datum då du lämnar in en fordran., Exempel: för anspråk som lämnats in nu är basperioden oktober. 1, 2007, genom Sept. 30, 2008.

Du måste ha tjänat minst totalt $ 2,700 i två fjärdedelar av basperioden för att vara berättigad. .

det finns ingen tidsfrist för att lämna in en fordran, men ju längre du väntar, desto mer påverkar din basperiod löner, vilket påverkar hur mycket pengar du får, sade kommissionens talesman Joyce G. Fogg.

så om du lämnar in efter att ha varit arbetslös i nio månader, kommer den bristen på lön att användas vid beräkning av hur mycket nytta du får.

vilka är fördelarna och hur länge kan de vara?,

veckoarbetslöshetsförmåner i Virginia varierar från $54 till $378 per vecka och är baserade på dina löner. Ju mer du gjorde desto högre utbetalning.

för att få maximalt måste en person under två fjärdedelar av sin basperiod ha tjänat minst $18,900.01, vilket innebär en årlig lön på $37,800.

förmåner betalas 12 till 26 veckor, beroende på beloppet. Ju högre lön desto längre är förmånerna.

När du börjar få fördelar, var försiktig där pengarna går.,

”inte spendera som du brukar göra, sade Bruce McClary, talesman för ClearPoint Credit Counseling Lösningar, baserade i Henrico County. ”Klipp ut alla extramaterial omedelbart.”

Chesterfield resident Iris Seldon, som avskedades Dec. 2 från hennes jobb som materialhanterare på ett tryckeri, ekar det känslan.

”Jag spenderar inte som jag brukade eftersom jag vet vad jag får från vecka till vecka”, säger Seldon, 40. ”Jag använder i princip bara mina pengar mot räkningarna.”

kommer ett avgångsvederlag att påverka fördelarna?,

eventuella pengar från din tidigare arbetsgivare-avgångsvederlag, semester, semesterlön, sjukförmåner-kommer att beaktas vid beräkningen av dina veckovisa förmåner.

Du kan vänta på att avgångsvederlaget eller andra pengar tar slut innan du begär det, men dessa företags bidrag kommer att användas för att beräkna resultatet under din basperiod.

Seldon får lite pengar från sitt tidigare företag genom Maj, så det minskar vad hon får från staten.

När börjar fördelarna?

det finns en vecka obetald väntetid, vilket är den första veckan under vilken en person är berättigad.,

just nu är en bra tid att se till att du har tillräckligt med besparingar, oavsett om du tror att ditt jobb är säkert eller inte. Ett idealiskt belopp är tre månaders värde av nettointäkter, McClary sa.

” sparka inte in direkt och det finns en väntetid, och det kan vara frustrerande att vänta på pengarna”, sa han.

Måste jag göra något för att fortsätta ta emot förmåner?

varje vecka måste du lämna in en ansökan, antingen via en automatiserad telefonlinje på (800) 897-5630 eller online på www.VaEmploy.com.

om du inte ringer varje vecka kommer dina förmåner att stoppas, sade Seldon.,

Du måste svara på en rad frågor om din tillgänglighet till jobbet, om du tjänat några löner och om du aktivt letade efter ett jobb under föregående vecka.

Du kommer att behöva ge detaljerad information om all kontakt du hade med arbetsgivare.

”det viktigaste du måste göra varje vecka är att hålla jämna steg med dina kontakter”, sa Seldon. ”Se till att du har all information. Om något är fel, kommer du att fördröja dina förmåner.”

om jag registrerar mig på college eller en kurs, kommer jag att förlora mina fördelar?,

”det här är en knepig situation”, sa Walton.

för att kvalificera sig varje vecka för dina förmåner måste du vara tillgänglig för arbete.

om du tar dagklasser på ett inställt schema kan det påverka din förmåga att arbeta Heltidsjobb. Om du tar klasser på natten eller på ett flexibelt schema, kanske du kan behålla dina fördelar.

”det kommer förmodligen att vara OK om du verkligen söker heltidsarbete”, sa Walton.

poängen med veckopensionen är att hjälpa människor att få slut att träffas när de söker efter ett jobb., Att fördröja eller minska arbetssökande insatser för att gå till skolan innebär att din tidigare arbetsgivare kan vara på kroken för mer arbetslöshetsskatter än de förmodligen borde vara.

företag ”bör endast vara ansvariga så länge det behövs,” sade han.

finns det skattekonsekvenser?

förmåner är skattepliktiga. På begäran kommer Virginia Employment Commission undanhålla federal inkomstskatt från dina förmåner.

McClary rekommenderar att skatter tas ut av betalningarna, vilket gör dina förmåner och inkomster lättare att spåra., Det betyder också att du inte får en oväntad skatteräkning. ”Du vill inte sluta med en stor överraskning”, sa han.

vad ska jag se upp för?

försök att se till att din tid arbetslös inte påverkar din kreditvärdighet.

Ring ditt kreditkortsföretag och berätta vad som händer. Försök att träna ett sätt att behålla din ställning. Se om det finns alternativ för att hoppa över eller skjuta upp en betalning, eller göra räntebetalningar.

vissa branscher-finans, försäkring, bank-kräver kreditkontroller, och du vill inte ha ett dåligt betyg för att hindra dig från att få ett jobb.,

”du vill inte spåra din kredit för mycket”, sa McClary. ”Att ha din kredit värdering hålla dig utanför det skulle vara bara tragiskt.”

Kontakta Emily C. Dooley på (804) eller 649-6016 [email protected]